Пермская фауна.

В течение пермского периода терапсиды — или зверообразные рептилии — становились всё более важной частью жизни на суше. Хотя они никогда не достигали гигантских размеров пресмыкающихся мезозойской эры, но всё же побывали в роли «динозавров» своего времени. Вскоре после своего возникновения они разделились на множество видов — хищников и вегетарианцев, достигавших в длину 5 м и весивших более тонны. В перми среди четвероногих позвоночных также было множество видов амфибий, пеликозавров, а также первых архозавров — представителей той группы животных, к которым оносились и динозавры. [Читать полностью…]

Фауна каменноугольного периода.

В течение каменноугольного периода на суше беспозвоночные по-прежнему представляли большинство животных, но они уже не были хозяевами земли. Четвероногие позвоночные, или тетраподы, развивались быстро и к концу карбона стали самыми крупными хищниками. Между тем в пресных водах и морях успехи одерживали хрящевые и костные рыбы, что сопутствовало медленному закату бесчелюстных. В течение этого периода истории Земли кринодеи — морские лилии — продолжали процветать и в некоторых местах образовывали огромные подводные леса, покрывавшие целиком океанское дно. [Читать полностью…]

Девонский период.

Девонский период, нередко называемый «веком рыб», был временем, когда позвоночные животные начали проявлять своё превосходство в море и сделали первые шаги на суше.
Девонский период начался 408 млн лет назад, в то время, когда появились основные изменения, приведшие к формированию мира в том виде, в каком мы его знаем теперь. Гигантский материк Гондвана всё ещё находился рядом с Южным полюсом, но продолжал двигаться на север, в то время как части Европы, Северной Америки и Гренландия объединились и образовали единый материк, который простёрся до экватора. Климат был тёплым и первые низкорослые растения силура постепенно уступили место тем, которые лучше всех освоились на суше. К концу девонского периода появились первые леса. [Читать полностью…]

Силурийская фауна.

Не обращая внимания на пример, поданный мелкими артоподами, основная масса силурийских животных продолжала жить в морях и пресноводных водоёмах. Под водой преобладали животные, имеющие позвоночник, но и среди них начало происходить перераспределение ролей. Одним из важных событий было появление первых рыб с настоящими челюстями. Со временем челюсти стали решающим приобретением, которое сделало позвоночных самыми распространёнными на Земле крупными животными. Но всему этому предстояло произойти в далёком будущем, а в силурийский период челюстноротые и бесчелюстные вели различный образ жизни. [Читать полностью…]

Силурийский период.

Силурийский периодВ течение силурийского периода жизнь в мировом океане развивалась, поскольку климат Земли становился теплее и устойчивее. Тем временем животные всё увереннее обживали сушу.
Когда 438 млн лет назад начался силурийский период, всё самое страшное для животного мира было уже далеко позади. На протяжении силурийского периода условия для существования животного мира на Земле улучшались: климат стал теплее и повысился уровень Мирового океана, отчего образовались мелководные моря, активизировавшие эволюцию животного мира. Важные изменения происходили и на суше. Появились первые наземные растения, образовавшие «джунгли» высотой около полуметра. Эта растительность покрывала болотистые прибрежные места. К концу силурийского периода, продолжавшегося 30 млн лет, обосновавшиеся на суше животные успели широко распространиться, хотя немногие из них превышали 5 см в длину. [Читать полностью…]

Животные ордовикского периода.

Этот период был временем, когда беспозвоночные всё ещё оставались неоспоримыми властелинами океанского дна. Некоторые из них были способны передвигаться, другие жили в одиночку или группами, будучи привязаны к дну. Эти малоподвижные или неподвижные животные собирали пищу, оказывающуюся в пределах досягаемости, и не нуждались в развитом головном мозге. Но к подвижным животным жизнь предъявляла более суровые и жётские требования. В поисках пищи они полагались на свои органы чувств и быструю реакцию, чтобы избегать нападения других хищников.
промиссумНайденный в Южной Африке в начале 1990-х годов экземпляр промиссума был гигантским конодонтоносителем, достигавшим в длину 40 см. Его выпуклые глаза означают, что он активно охотился за своей добычей. [Читать полностью…]

Ордовикский период.

Ордовикский периодКогда 505 миллионов лет назад начался ордовикский период, животный мир существовал только в море, но к концу этого периода животные уже сделали первые шаги на суше.
В течение ордовикского периода почти вся мировая суша находилась к югу от экватора. Южный полюс располагался на территории Африки, которая была соединена с Южной Америкой, Антарктидой и Австралией. Вся эта территория составляла древний гигантский континент — Гондвану. Животные этого периода обильно расплодились в мелководных морях, но климатические изменения положили конец этим благодатным временам.. Древние следы, оставленные ледниками, свидетельствуют, что над гигантским материком к концу ордовикского периода образовался слой льда и климат стал таким холодным, что больше половины всех видов животных вымерло. [Читать полностью…]

Берджеские сланцы

Берджеские сланцыОни были открыты в 1909 году в канадских Скалистых горах. В них было обнаружено множество превосходно сохранившихся окаменевших остатков древних животных. Они рисуют достоверную картину жизни в морях кембрийского периода.
Берджеские сланцы открыл американец Чарлз Д. Велкотт во время поисков окаменевших остатков древних животных в северо-западной части Канады. Они здесь обитали на морском дне или в придонном слое воды и стали жертвами подводных потоков, которые погрузили их в мелкозернистый ил. Поскольку ил был мягким и почти не содержал в себе кислорода, тела живых существ сохранились на удивление хорошо. [Читать полностью…]

Животные кембрийского периода.

Кембрийский периодХотя животные кембрийского периода жили в море, некоторые из них были существами, приспособленными для жизни в открытых океанских водах. Тем не менее, животный мир был сконцентрирован на морском дне. Черви зарывались в донные осадки, моллюски ползали по поверхности этих осадков, питаясь разлагающимися остатками организмов. Трилобиты также перемещались по этому поверхностному слою. Толщу же воды освоили живые существа, способные быстро плавать в море кембрийского периода. К таким существам относился, например, аномалокарис, а также (как недавно открыли учёные) некоторые из самых ранних позвоночных животных. [Читать полностью…]

Кембрийский период.

Начавшийся 540 (по другим оценкам 570) миллионов лет назад, этот наиболее древний период палеозойской эры ознаменовался появленем первых животных с твёрдыми частями тела. Это был результат ускорения эволюции.
Поскольку кембрийский период весьма удалён от нас во времени, нам почти неизвестно, как выглядела в то время Земля. Тогда существовал один крупный материк и несколько маленьких, но животные засеяли только моря. В кембрийском периоде климат был тёплым, уровень мирового океана высоким, поэтому крупные участки земли, лежащие ниже этого уровня, находились под водой. В этих мелководных морях существовали идеальные условия для появления новых групп живых существ. Эти существа имели твёрдые покровы или скелет. Все они легко окаменевали — в отличие от существовавших раньше мягкотелых животных. Вот почему так много находят остатков животных кембрийского периода. [Читать полностью…]