Берджеские сланцы

Берджеские сланцыОни были открыты в 1909 году в канадских Скалистых горах. В них было обнаружено множество превосходно сохранившихся окаменевших остатков древних животных. Они рисуют достоверную картину жизни в морях кембрийского периода.
Берджеские сланцы открыл американец Чарлз Д. Велкотт во время поисков окаменевших остатков древних животных в северо-западной части Канады. Они здесь обитали на морском дне или в придонном слое воды и стали жертвами подводных потоков, которые погрузили их в мелкозернистый ил. Поскольку ил был мягким и почти не содержал в себе кислорода, тела живых существ сохранились на удивление хорошо. [Читать полностью…]

Животные кембрийского периода.

Кембрийский периодХотя животные кембрийского периода жили в море, некоторые из них были существами, приспособленными для жизни в открытых океанских водах. Тем не менее, животный мир был сконцентрирован на морском дне. Черви зарывались в донные осадки, моллюски ползали по поверхности этих осадков, питаясь разлагающимися остатками организмов. Трилобиты также перемещались по этому поверхностному слою. Толщу же воды освоили живые существа, способные быстро плавать в море кембрийского периода. К таким существам относился, например, аномалокарис, а также (как недавно открыли учёные) некоторые из самых ранних позвоночных животных. [Читать полностью…]

Кембрийский период.

Начавшийся 540 (по другим оценкам 570) миллионов лет назад, этот наиболее древний период палеозойской эры ознаменовался появленем первых животных с твёрдыми частями тела. Это был результат ускорения эволюции.
Поскольку кембрийский период весьма удалён от нас во времени, нам почти неизвестно, как выглядела в то время Земля. Тогда существовал один крупный материк и несколько маленьких, но животные засеяли только моря. В кембрийском периоде климат был тёплым, уровень мирового океана высоким, поэтому крупные участки земли, лежащие ниже этого уровня, находились под водой. В этих мелководных морях существовали идеальные условия для появления новых групп живых существ. Эти существа имели твёрдые покровы или скелет. Все они легко окаменевали — в отличие от существовавших раньше мягкотелых животных. Вот почему так много находят остатков животных кембрийского периода. [Читать полностью…]

Эра древней жизни.

Палеозойская эраДлившаяся более 350 млн лет палеозойская эра (что переводится как «эра древней жизни») была для животного мира не более чем одним мгновением. Она началась в кембрийском периоде мощной волной эволюции, до сих пор ещё до конца не объяснённой. К этому этапу истории Земли животные обитали только в морях, но со временем часть живых организмов переселилась на сушу. В каменноугольном периоде палеозойской эры появились рептилии, в том числе очень похожие на млекопитающих, но завершилась эта эра величайшим массовым вымиранием животных, какого мир не знал ни до, ни после этого.

Деление времени

Прошлое Земли можно разделить на равные промежутки времени, то есть на периоды продолжительностью миллиард лет каждый. Но геологи делят прошлое Земли на интервалы, устанавливаемые в зависимости от пластов осадочных пород. Эти пласты формировались на протяжении миллионов лет и в них отражено прошлое Земли вместе с окаменевшими остатками растений и животных, которые жили на Земле в то время, когда ещё только начинался процесс формирования пород, из которых состоит соответствующий слой. [Читать полностью…]

Периоды вымирания животных и динозавров.

Периоды вымирания животных и динозавровОрдовикское массовое вымирание 438 млн лет назад. Вероятная причина: изменение климата. Исчезло 50% всех видов животных.
Девонское массовое вымирание 360 млн лет назад. Вероятная причина: климатические изменения. Исчезло 40% всех видов животных.
Пермское вымирание 245 млн лет назад. Вероятные причины: вулканическая активность, изменение климата, формирование суперконтинента Пангеи. Исчезло 75% всех видов сухопутных животных и 96% морских организмов.
Триасовое массовое вымирание 208 млн лет назад. Вероятные причины: климатические изменения. Исчезло 45% всех видов.
Меловое массовое вымирание 66 млн лет назад. Вероятные причины: метеориты, вулканические извержения. Вымерло 45% всех видов. [Читать полностью…]

Преграды и катастрофы.

Окаменевшие остатки свидетельствуют, что жизнь на Земле опасна и не предсказуема. В результате ряда событий огромное количество видов животных прекратило своё существование за сравнительно недолгий период времени.
Вымирание — естественное свойство жизни на Земле. Оно обычно происходит медленно и неравномерно. Но время от времени случайные явления могут ускорить вымирание животных, придав ему колоссальные масштабы. И могут потребоваться миллионы лет на то, чтобы жизнь восстановилась. по меньшей мере пять массовых вымираний живых существ было в далёком прошлом, а в промежутках между этими событиями происходили значительно меньшие по масштабам исчезновения различных видов животных. Каждое такое вымирание меняло направление эволюции животного мира. Самое известное из этих вымираний привело к исчезновению динозавров, но в ещё более отдалённом прошлом случались и более крупные беды. [Читать полностью…]

Континенты в движении. Пангея.

ПангеяЕжегодно расстояние между отдельными континентами меняются: одни из них удаляются друг от друга, другие — приближаются. Эти перемещения влияют на облик Земли.

Когда около 100 лет тому назад впервые заговорили о перемещениях континентов, большинство геологов отказывалосб этому верить. Но сегодня это признанный научный факт. Движутся относительно друг друга не только континенты. В движении находится и вся земная кора. Возникают новые океаны, раздвигающие континенты, и исчезают старые океаны, когда континенты сходятся. Поскольку континенты несут на себе и обитателей, все эти изменения оказали влияние на эволюцию животного мира. [Читать полностью…]

Изучение окаменелостей.

Без окаменелостей наши знания о прошлой жизни на Земле ограничились бы периодом нескольких последних тысяч лет. Окаменелости позволяют учёным изучать животных, обитавших на Земле в гораздо более отдалённом прошлом.
Окаменелости очень интересны и привлекательны для многих людей, ищущих и коллекционирующих их. Для палеонтологов — учёных, изучающих древнюю жизнь на Земле, — они важнейший источник информации. Окаменелости помогают устанавливать, когда жили те или иные животные и какой вели образ жизни, чем питались, как размножались. Они также показывают, какова была судьба различных видов животных в процессе эволюции их группы. Накопление этой информации начинается с поиска окаменелостей, а заканчивается, когда найденный образец очищен, изучен и классифицирован, а следовательно, готов к тому, чтобы его выставили на всеобщее обозрение. [Читать полностью…]

Образование окаменелостей.

Для того чтобы мёртвые животные окаменели, необходимы строго определённые условия. Многие животные начинают превращаться в окаменелости, но потом разрушаются и исчезают без следа.
Слово «фоссилия» (окаменелость, ископаемое) первоначально означало камень или минерал, выкопанный из земли. Сегодня значение этого слова стало гораздо более точным и определённым: сохранившиеся в земной коре остатки древних живых существ. В отличие от первоначальных остатков остатки, обозначаемые словом «фоссилия», характеризуются твёрдостью и химической стабильностью, а это значит, что они могут сохраняться в течение невероятно долгого периода времени. Большинству таких окаменелостей по меньшей мере 10 тысяч лет, а некоторые из них относятся почти ко времени начала зарождения жизни на Земле. [Читать полностью…]

Страница 49 из 50« Первая...102030...4647484950