Размеры динозавров

Насколько тяжёлыми были крупнейшие динозавры и как им удавалось дорасти до такой величины? Подобные вопросы легко задавать, но, как выяснили палеонтологи, гораздо сложнее на них ответить.
Динозавры-зауроподы были, без сомнения, крупнейшими сухопутными животными, когда-либо населявшими Землю, и весили, возможно, в 15 раз больше, чем самое крупное ныне живущее четвероногое. Для биологов, как и для инженеров, эти растительноядные великаны обладают необычайной притягательностью, так как они достигали предельных для животного физических размеров. Такая величина должна была иметь свои преимущества, в противном случае эти гиганты её не достигли бы. Однако существование таких гигантов ставит сразу несколько проблем, которые эволюции удалось разрешить. [Читать полностью…]

Вегетарианская диета

Хотя самые древние динозавры были охотниками, растительноядных видов стало гораздо больше в эру расцвета пресмыкающихся. Многие не могли жевать — они проглатывали свою пищу целиком.
Когда в середине триаса появился первый растительноядный динозавр, ещё не было ни цветковых растений, ни травы. Вместо того чтобы пастись на лужайках, как многие нынешние копытные, древние растительноядные питались хвойными деревьями и другими растениями с грубой листвой и высокими стволами и стеблями. То же положение сохранялось и на протяжении большей части юрского периода, но в меловом периоде появились цветковые растения. Они создавали ковёр сочной, невысокой травы, что облегчало питание на уровне самой земли.
Папоротники
Папоротники, цикадовые и хвощи были важными источниками пищи для динозавров юрского периода. [Читать полностью…]

Эухелопус

Эухелопус, сходный по очертаниям с камаразавром, никогда не встречался со своим североамериканским родичем, так как обитал на Дальнем Востоке. Его шея была много длиннее, голова ещё более заострённой, хотя по-прежнему имела высоко расположенные ноздри. [Читать полностью…]

Опистоцеликаудия

Единственный известный скелет этого зауропода был обнаружен в 1965 г., но ни голова, ни шея найдены не были. В результате точный облик опистоцеликаудии по-прежнему остаётся предметом догадок учёных, так же как и место этого животного в системе зауропод. [Читать полностью…]

Камаразавр

КамаразаврВесом в 20 тонн, камаразавр был гораздо меньше брахиозавра. Было найдено множество окаменевших остатков этого животного, включая несколько полных скелетов — что для зауропода почти уникально. Камаразавры, вероятно, жили стаями для самозащиты, хотя, как и брахиозавр, могли защищаться от врагов очень длинными когтями на больших пальцах. У камаразавра были крупные ноздри и, скорее всего, тонкий нюх. Размеры ноздрей и их завершение перегородкой заставили некоторых специалистов предположить, что у камаразавра был хобот наподобие слоновьего. [Читать полностью…]

Брахиозавр

БрахиозаврБрахиозавр весил 80 т и был одним из самых тяжёлых динозавров. Он является самым крупным животным из тех, чьи скелеты удалось найти полностью. Его передние конечности были много длиннее задних, и это — вместе с длинной шеей — позволяло ему вытягиваться до 16 м в высоту, что в два с половиной раза больше пределов досягаемости жирафа. Его голова была относительно маленькой, с крупными, расположенными на лбу ноздрями, которые образовывали подобие купола. Некогда палеонтологи считали, что, имея такие ноздри, брахиозавр мог кормиться в озёрах. [Читать полностью…]

Омейзавр

ОмейзаврЭтот китайский цетиозавр получил имя в 1939 г., в честь горы, на которой нашли его окаменевшие остатки. Из фрагментов удалось составить большую часть скелета, в результате чего мы хорошо представляем себе, на что были похожи эти ящеры. У омейзавров были длинные шеи, маленькие клиноподобные головы. Так как их задние лапы чуть превышали передние, двигались они, слегка залопируя. Их хвост был относительно невелик — хотя по нынешним стандартам может показаться огромным — и, возможно, имел подобие булавы на конце, хотя эта черта присутствует не у всех найденных видов. Как и все зауроподы, омейзавры не волочили свой хвост по земле, а, скорее всего, держали его почти горизонтально, используя и как отвес, и как оружие. [Читать полностью…]

Зауроподы (растительноядные гиганты)

ЗауроподыЗауроподы с огромными шеями и бочкообразными телами были гигантами, не имеющими себе равных среди динозавров. Эти тихоходные растительноядные появились в юрском периоде, и за последующие 50 млн лет среди них возникли самые крупные сухопутные животные за всю историю Земли. [Читать полностью…]

Брахиозавры и камаразавры

Брахиозавры являлись чрезвычайно длинношеими зауроподами, в то время как камаразавры были и сами поменьше, и шеи с хвостами имели покороче. Хотя обе группы были растительноядными, судя по различиям в строении тела и устройстве зубов, они вряд ли питались одним и тем же. У брахиозавров были удивительно длинные передние конечности, а зубы имели форму мотыги. Камаразавры выглядели как большинство зауропод, но у них были сильно выпяченные вперёд зубы на необычной бульдожьей морде. [Читать полностью…]

Первые динозавры

Первые динозавры появились в среднем триасе — примерно через 15 млн лет после того, как началась эра пресмыкающихся. Эти редкие рептилии к началу юрского периода стали господствующей группой среди животных на суше.
Изучение анатомии динозавров показывает, что всем им было свойственно несколько общих черт; это значит, что у них были общие предки. Можно сказать с большой уверенностью, что это были текодонты, или примитивные архозавры, и они дали начало новой линии пресмыкающихся, которые передвигались на двух и на четырёх лапах. Как и когда разделились два отряда динозавров — орнитишии и зауришии («птицетазовые» и «ящеротазовые») — пока ещё не известно, но в результате появилось большое многообразие видов, которые сильно отличались друг от друга как по внешнему облику, так и по образу жизни. [Читать полностью…]

Страница 46 из 50« Первая...102030...4445464748...Последняя »