Навигация: Главная > Плотоядные > Саблезубые кошки

Саблезубые кошки

Саблезубые кошки являются древними вымершими представителями семейства кошачьих, которые обитали на нашей планете примерно 10 тысяч лет назад. По всей вероятности они являлись тупиковой ветвью эволюционного развития, как и некоторые другие виды древних животных. Острые и длинные клыки, с помощью которых эти хищники убивали свою жертву, не смогли заменить быстроты и ловкости, без которых охотиться в условиях резкого уменьшения кормовой базы было невозможно. Скорее всего, это и привело к их вымиранию.

По мнению ученых, эволюционное развитие кошачьих шло несколькими отдельными ветвями. Саблезубые кошки выделились в отдельную ветвь примерно 20 миллионов лет назад. Их ископаемые останки были обнаружены палеонтологами в Канаде и Южной Америке. Принадлежали они двум разным родам саблезубых кошек — Смилодоне и Гомотерии.

Фрагмент челюстной кости саблезубой кошки, принадлежащей к виду Homotherium latidens, был выловлен рыбаками в Северном море, на дне которого он пролежал 28 тысяч лет. Благодаря этой находке ученые пришли к выводу, что на территории Европы эти кошки вымерли значительно раньше, нежели на Американском континенте.

Генетические исследования найденных останков показали, что они во многом сходны, и принадлежат к роду саблезубых кошек Homotherium. Это относится и к фрагментам, найденным в Северном море. Но если это так, то тогда почему в Европе эти хищники вымерли раньше? При этом разница довольно существенная, и составляет, как минимум 270 тысяч лет.

На этот счет есть несколько теорий. Согласно одной из них, все дело в малочисленности европейской популяции саблезубых кошек. Ученым просто не удалось найти более ранние их ископаемые останки. Ну, а находка в Северном море, является простой случайностью.  Но если это так, то тогда почему генетический анализ останков, найденных на различных континентах, показал, что они принадлежат к одному виду саблезубых кошек? На этот счет есть иная гипотеза. Ученые утверждают, что в те далекие времена Берингов пролив просто не существовал, и материки могли соединяться между собой узким участком суши. Именно по нему и могла произойти миграция саблезубых кошек. При этом совершить ее могла лишь небольшая группа гомотерий.

Эта теория дает ответы на возникшие вопросы, однако и она не является идеальной. Ученым предстоит провести массу генетических экспериментов, которые позволят прийти к истине. Но пока что нет технологий, позволяющих извлечь фрагменты ДНК из столь древних останков, так что этот вопрос пока что остается в подвешенном состоянии.

Но вернемся к виду саблезубых кошек. Они отличались невероятно мощным мускулистым телом и короткими лапами, снабженными острыми когтями. При этом задние и передние конечности были разной длины, что приближало их к современным гиенам. Хищник хватал жертву, удерживал ее передними лапами, прокалывал артерии клыками, и, таким образом, убивал. Довольно оригинальным было и строение черепа. Глазные отверстия располагались на уровне с носом,  причем, на приличном расстоянии друг от друга. Пасть смилодон мог раскрывать на все 90 градусов, несмотря на довольно тонкую и хрупкую нижнюю челюсть. Что касается клыков, то их длина доходила до 20 сантиметров.

По всей вероятности, хищник охотился из засады. Он выслеживал жертву, и атаковал ее с близкого расстояния. Преследовать ее он не мог.

По поводу социальности саблезубых кошек, ничего не известно. В этом отношении мнения ученых разделились. Одни утверждают, что махародонтины были отшельниками, другие же придерживаются противоположной точки зрения, считая, что они жили небольшими группами.

Похожие материалы:

Эти материалы будут вам интересны:

Оставить комментарий