Следы прошлого.

В донных осадках, в окаменевшей смоле и вечной мерзлоте сохранились следы существования доисторических животных, выдержавшие испытание временем.
Поскольку пости все доисторические животные вымерли, наши знания о них мы получаем исключительно на основании изучения тех следов, которые остались после этих животных. Что касается видов, вымерших недавно (в геологическом аспекте это может означать целые тысячелетия), то оставленные ими следы могут представлять собой части тела и даже сохранившиеся тела животных. Но от животных, живших на Земле значительно раньше, сохранившихся тел не осталось. Вместо такого рода фрагментов учёным приходится изучать остатки, превратившиеся буквально в камни. [Читать полностью…]

Как происходила эволюция животного мира.

С тех пор как на Земле появились первые животные, происходило постепенное развитие различных форм и видов жизни. Этот процесс, называемый эволюцией, присущ всем живым существам.
До развития науки палеонтологии люди полагали, что на Земле всегда присутствовали те формы жизни, которые существуют в настоящее время. Это означало бы, например, что в мире всегда было два вида слонов, 3700 видов ящериц, земноводных и приблизительно 9450 видов птиц. Но когда при раскопках геологических слоёв обнаружили окаменевшие остатки доисторических животных, это представление начало казаться всё более и более неправдоподобным. [Читать полностью…]

Первые животные на Земле.

Самые древние следы жизни животных на Земле датируются миллиардом лет, но древнейшим окаменелостям самих животных приблизительно 600 миллионов лет, они относятся к вендскому периоду.
Первые животные, появившиеся на Земле в результате эволюции, были микроскопически малы и мягкотелы. Они жили на морском дне или в донном иле. Такие создания едва ли могли окаменеть, и единственный ключ к разгадке тайны их существования — это косвенные следы, такие, как остатки нор или ходов. Но несмотря на свои крошечные размеры, эти самые древние животные были жизнестойки и дали начало первым известным животным на Земле — фауне Эдиакары. [Читать полностью…]

Начало жизни.

Если бы всю историю Земли можно было втиснуть в рамки одного-единственного часа, то животный мир появился бы на Земле всего за шесть минут до того, как этот час истёк, а эпоха рептилий — один из самых драматических периодов в древнейшей истории Земли — промчалась всего за две минуты. В этой главе рассмотрены несколько первых минут этой истории и некоторые процессы, которые оказали решающее влияние на развитие жизни на Земле. [Читать полностью…]

Страница 50 из 50« Первая...102030...4647484950