Навигация: Главная > Эволюция животных > Гомотерии

Гомотерии

К числу древних вымерших хищных животных ученые относят саблезубых кошек гомотерий, ископаемые останки которых находят в: Африке, Северной Америке, Евразии. Как показал радиометрический анализ, они различны по возрасту, что свидетельствует о разных периодах их вымирания. Появившись около десяти миллионов лет назад, гомотерии дольше всего просуществовали в Северной Америке. Возраст найденных здесь останков составляет примерно 10 тысяч лет.  В Евразии они прожили гораздо меньше, и исчезли с лица континента около 30 тысяч лет назад. Ну, а лидирует в этом отношении Африканский континент, где вымирание этих животных закончилось около полутора миллионов лет назад.

Эволюционное развитие саблезубых кошек происходило двумя отдельными ветвями, что привело к появлению двух их родов, Homotherium и Smilodon. Произошло это около 18 миллионов лет назад. При этом каждый вид занял свою экологическую нишу. Представители рода Homotherium обитали в Северной Америке и Евразии, а Smilodon обосновался на Африканском континенте. Как видим, генетическое разнообразие саблезубых кошек было выражено слабо. Вполне вероятно, это и стало основной причиной их вымирания.

Как выглядели гомотерии?

Это был хищник средних размеров. Высота взрослой особи была чуть больше метра, при весе 190 килограммов. У обоих видов гомотерий были мощные клыки с зазубринами. Что касается резцов, то у гомотерий они были намного длиннее. Практически такие же резцы у современного тигра. Что касается коренных зубов, то у всех гомотерий они были слабо развиты. По крайней мере, грызть кости они ними не могли. Голову хищника венчал сагиттальный гребень, к которому крепились мышцы шеи. Они же приводили в движение нижнюю челюсть.

Если сравнить гомотерий с современными представителями кошачьих, то можно заметить ряд  кардинальных от них отличий. К их числу можно отнести: разную длину передних и задних лап, совершенно иное строение задних конечностей, медвежеподобный крестец и т д. По этой причине гомотерии больше напоминали гиену, нежели представителей кошачьих. Хотя, были у них и сходные черты. Это касается: строения носовых путей, прекрасного зрения, в том числе и ночного, выносливости, способности продолжительное время преследовать свою жертву.

Но от кого могли произойти сами гомотерии? Ученые сходятся во мнении, что их предком мог быть представитель саблезубых кошек из рода Machairodus, который жил в период плиоцена, примерно 3,5 миллиона лет назад. Период расцвета самих гомотерий приходится на период плейстоцена. Именно в это время они сумели освоить обширные территории: Евразии, Северной Америки, Африки. При этом те виды, которые обитали в Евразии, отличались формой резцов и размерами. Хотя, по мнению ученых, все они являются представителями одного и того же вида — Homotherium latidens.

Два различных вида гомотерий существовали в Африке, хотя, от евразийских видов они практически не отличались. При этом совершенно непонятно, что послужило причиной их раннего вымирания, ведь те же американские гомотерии смогли спокойно дожить до плейстоцена.

Самое большое количество ископаемых останков гомотерий было найдено в Техасе, при исследовании пещеры Friesenhahn. Ученые смогли извлечь и изучить 30 окаменелостей саблезубых кошек. Что интересно, они были перемешаны с останками древних животных (мамонтов, волков и т д). Меньше всего  окаменелостей сохранилось в Северной Америке. Возможно, это связано с малым количеством обитавших там хищников.

Какой образ жизни вели гомотерии? Они были отшельниками. Охотились в одиночку на крупных животных, таких, например, как носорог. Причина их вымирания могла заключаться в резком снижении кормовой базы.

Похожие материалы:

Оставить комментарий