Навигация: Главная > Эволюция животных > Смилодоны

Смилодоны

smilodon

Слово смилодоны имеет древнегреческие корни, и дословно переводится на русский язык как «нож» и «зуб». Отсюда можно сделать вывод, что оно имеет прямое отношение к вымершим саблезубым кошкам, которые обитали на нашей планете около 10 тысяч лет назад, и были широко распространены в Северной и Южной Америке. Другое их название – «саблезубый тигр», хотя, по мнению ученых, оно не совсем правильное.

По всей вероятности предок у саблезубых кошек подсемейства Machairodontinae был один. Но примерно 18 миллионов лет назад процесс его эволюционного развития пошел двумя отдельными ветвями, что привело к появлению двух их родов, Homotherium и Smilodon. Но, как оказалось, этот очередной эксперимент Природы не привел к желаемому результату. Вследствие малого генетического разнообразия саблезубые кошки вымерли. А произошло это примерно 2, 5 миллиона лет назад. Но давайте обо всем по-порядку.

Изучив ископаемые останки смилодона, ученые смогли создать его реконструкцию. Внешне этот хищник напоминал современного льва. От него он отличался более мощным телосложением и наличием огромных, до 28 сантиметров длиной, верхних клыков. По форме они напоминали слегка изогнутое и уплощенное острие кинжала. Что касается коренных зубов, то они были развиты слабо, и не приспособлены для разгрызания крупных костей. Весил смилодон около 300 килограммов.

Клыки нужны были хищнику для охоты. Свою пасть он мог раскрывать на 120°, что позволяло ему наносить жертве мощный смертельный удар клыками. Ну, а помогали ему в этом прекрасно развитые шейные мышцы.

Об образе жизни смилодона известно мало. Скорее всего, он был отшельником и охотился в одиночку, действуя из засады. Хотя, есть и альтернативное мнение, согласно которому, смилодон жил в составе прайда, подобно современному льву. Его жертвами становились крупные животные: лошади, бизоны, мастодонты, детеныши мамонтов. Предпочтение он отдавал открытым участкам саванны, с буйной травянистой растительностью.

У смилодона был ярко выражен половой диморфизм. Самцы были крупнее самок и имели короткую гриву на голове. Хотя, научных подтверждений того, что самцы были крупнее самок, нет. Возможно, особи обеих полов были абсолютно одинаковые по размеру, и жили в составе неорганизованных стай, с примерно равным количеством самцов и самок.

В настоящее время ученые выделяют несколько видов смилодонов. Самым крупным их представителем являлся Smilodon populator. Это был жестокий хищник, с невероятно мощным телосложением. Взрослая особь была более метра в высоту, и до двух метров в длину. При этом вес тела достигал 400 килограммов. Это был эндемик Южной Америки, живший там около одного миллиона лет назад.

Похожие материалы:

Оставить комментарий