Плакохелис

ПлакохелисПанцирь у этих плакодонтов был узкий, почти прямоугольный и покрытый небольшим количеством защитных костных пластин. Своей клювообразной пастью плакохелисы ловко хватали с камней моллюсков и раскалывали их плоскими зубами. Такими же плоскими были у них и ластовидные лапы — судя по размерам, принадлежали они заправским пловцам. Тем не менее, как и морским черепахам, плакохелисам было не уйти от преследования, если бы они являлись живородящими рептилиями. [Читать полностью…]

Хенодус

ХенодусОни появились в море задолго до архенолов и являлись представителями плакодонтов, только с панцирем, который служил им защитой от хищников. Однако, в отличие от черепахового, их панцирь состоял из нескольких сотен костных пластин, плотно пригнанных друг к другу, наподобие мозайки. По краям панцирь суживался, как бы образуя пару уплощенных, но очень крепких закрылков. [Читать полностью…]

Архелон

АрхелонЧерепахи впервые появились на суше, но со временем некоторые из них переселились в пресноводные водоемы и моря. Так, в позднем мелу представители одного из морских родов — архелоны — стали крупнейшими черепахами из всех, когда-либо существовавших на Земле. Весили они под 3 тонны и плавали, взмахивая передними плавниками, размах которых, от одного конца до другого, составлял 4,5 м. [Читать полностью…]

Панцирные рептилии (плакодонты)

В мезозойскую эру у представителей двух различных групп морских пресмыкающихся появились панцири — как средство самозащиты от хищников. Члены одной группы — плакодонты доводились родственниками некоторым ранним морским пресмыкающимся. Возникли они в триасовом периоде и вымерли до того, как тот завершился. [Читать полностью…]

Плотозавр

ПлотозаврПлотозавры принадлежали к одному из двадцати известных крупнейших родов мозазавров. У плотозавров было длинное тело и змеевидный хвост с плоским вертикальным плавником. Зато ласты у них были маленькие и широко расставленные, вследствие чего они служили животным не движителями, а скорее рулями и стабилизаторами. Кожа у плотозавров, судя по их остаткам, была покрыта мелкой чешуей, как у современных варанов. [Читать полностью…]

Глобиденс

ГлобиденсТаким названием они обязаны своим огромным зубам, а дано им оно было в 1912 году, когда а Алабаме были найдены остатки самого первого из них. Зубы у глобиденсов были ровные и округлые — больше похожие на мячи для игры в гольф.
Такими зубами вряд ли можно было схватить рыбу или того же кальмара — скорее всего они поедали моллюсков и ракообразных, переламывая их крепкими челюстями. [Читать полностью…]

Платекарп

ПлатекарпСудя по многочисленным остаткам, обнаруженным по обе стороны Атлантического океана, платекарпы были одними из самых распространенных морских пресмыкающихся позднего мела. Хотя по сравнению с другими мозазаврами платекарпы выглядели совсем маленькими, тем не менее они были под стать многим современным глубоководным акулам и благодаря крупной вытянутой пасти принадлежали к числу грозных морских хищников. [Читать полностью…]

Тилозавр

ТилозаврПохожие с виду на мозазавров, только чуть меньших размеров, тилозавры тоже принадлежали к числу неуязвимых морских хищников. Подобно мозазаврам, плавали они, размахивая из стороны в сторону хвостом, а ластовидные плавники использовали как рули и, возможно, стабилизаторы. Зубы у тилозавров достигали в длину 5 см, а в ширину, у основания, — 3 см, при том что в течение жизни они постоянно менялись. Кроме того, у тилозавров вокруг глаз имелись склератические кольца — маленькие круглые костные пластины, служившие им как щитки для защиты глазных яблок. [Читать полностью…]

Мозазавры

МозазаврМозазавры были последними представителями морских пресмыкающихся мезозойской эры: появились они в начале мелового периода, а исчезли в конце его. Но, в отличие от других морских пресмыкающихся, они произошли от тех же животных, что и современные вараны. Тело у них было вытянутое и покрытое чешуйчатой, как у ящериц, кожей и заканчивалось уплощенным плавниковидным хвостом. А плавали они, извиваясь по-змеиному. Иные мозазавры разрослись до невероятных размеров, да и пасть у них была настолько большая, что в нее с легкостью помещалась любая крупная добыча. [Читать полностью…]

Млекопитающие и люди

После такого прорыва палеонтология в Европе получила новый мощный импульс. В 1861 году в золенхофенских карьерах были обнаружены остатки первого археоптерикса, а в конце XIX века в Европу стали поступать ископаемые находки со всех концов света. И каждая из них пополняла собой уникальные коллекции музеев Лондона, Парижа и Берлина. [Читать полностью…]