Эпоха гигантских деревьев и насекомых

Примерно 350 млн лет назад суша стала покрываться обильной растительностью — болотистыми лесами, остатки которых со временем преобразовались в залежи каменного угля. Начался каменноугольный период, или карбон.

Эпоха гигантских деревьев и насекомых

Деревья-великаны.
Жаркий влажный климат и обилие воды — идеальные условия для развития растений. Могучие хвощи покрывали болота, окруженные густыми лесами. Самыми высокими деревьями были голосеменные, с похожими на пальмовые зонтичными кронами перистых листьев. Появившиеся тогда же гинкго дожили до наших дней. Цветковых видов еще не было — они заселили Землю на много миллионов лет позже. [Читать полностью…]

Хватит медуз и морских звезд!

В море уже много разных беспозвоночных. Медузы (1) и морские черви дрейфуют по воле течений, а губки (2) и полипы образуют великолепные массивы. Похожие на цветы, морские лилии (3), родственники морских ежей и морских звезд, — прикрепленные формы, питающиеся микроскопическими частицами. Рядом с ними по дну движутся причудливые трилобиты (4) — членистоногие с защитными панцирями, а толщу воды в морях, соленых озерах и реках заселяют ракообразные. [Читать полностью…]

Зверообразные рептилии

ЦинодонтДо наступления эры динозавров на Земле были распространены рептилии, похожие на млекопитающих. Самыми примитивными из них были пеликозавры. У некоторых из них на спине находился большой кожистый «парус». Позднее появились дицинодонты с мощными челюстями, а также цинодонты. На закате триаса зверообразные рептилии вымерли, уступив место появившимся динозаврам и млекопитающим. [Читать полностью…]

Доисторические птицы-гиганты

Менее чем через 100 млн лет после появления археоптерикса планету заселили самые разнообразные пернатые. Многие из них не умели летать и были настоящими гигантами. Последние представители этих исполинских пернатых бегунов вымерли около 10 млн лет назад.

Диатрима
[Читать полностью…]

Необычные китообразные

Киты, дельфины и морские свиньи — далекие потомки примитивных четвероногих млекопитающих, живших на освободившейся от динозавров Земле в начале третичного периода.

Зигориза
[Читать полностью…]

Млекопитающие заселяют Землю

Первые родственники современных млекопитающих появились около 200 млн лет назад. Они пережили динозавров, чтобы воцариться после них на всей планете. Теперь мир принадлежал теплокровным животным, покрытым волосами и вскармливающим потомство молоком. [Читать полностью…]

Выход животных из воды

Выход животных из водыВыход животных из воды на сушу явился переломным моментом эволюции жизни на Земле. Наземный образ жизни потребовал коренных изменений функций организма. Этот процесс занял длительное время. Поначалу кистеперые рыбы оставляли естественную для них среду обитания лишь ненадолго. Они плохо передвигались по суше, где для продвижения вперед им приходилось извиваться, словно змеям. Такой способ передвижения напоминал плавание по земле. [Читать полностью…]

Акулы в карбоновом периоде

Акулы в карбоновом периодеВ карбоновом периоде, который именуют еще каменноугольным, на берегах лагун и в бесчисленных топях бурно развивалась растительность. Остатки ее и послужили основой для образования каменного угля, который мы используем ныне в промышленности. Деревья, вывороченные могучими доисторическими ураганами, погружались в болота и со временем превращались в уголь. [Читать полностью…]

Панцирные рыбы с настоящими челюстями

Панцирные рыбы с настоящими челюстямиНаряду с панцирными рыбообразными позвоночными в девонских водоемах обитали панцирные рыбы с настоящими челюстями. Голова и передняя часть туловища этих рыб были покрыты мощным панцирем из костных пластинок кожного происхождения. Наиболее широкое распространение получили артродиры и антиархи. Грудные плавники антиарха тоже были покрыты панцирем и напоминали по форме весла. [Читать полностью…]

Споры продолжаются

Смерть динозавровВ конце мелового периода на Земле произошли глобальные изменения. Они включали в себя движение материков, похолодание климата, изменения в составе растительного мира. Вполне возможно, что динозавры и другие животные не смогли адаптироваться к изменившимся условиям. Но были и другие, более катастрофические явления, приведшие к этой драме.

В результате раскола единого континента и дрейфа материков к местам их сегодняшнего местонахождения изменились направления океанических течений и господствующих ветров. В результате на Земле произошло похолодание климата. [Читать полностью…]