Навигация: Главная > Эволюция животных > Махайроды

Махайроды

Махайроды — это еще один вид вымерших саблезубых тигров. Если перевести это слово с древнегреческого на русский, то мы получим «кинжал, сабля». Эти  саблезубые кошки обитали на нашей планете в периоды миоцена и плиоцена, населяли: Африку, Евразию, Северную Америку.

Внешний вид махайрода зависил от нескольких факторов: ореола обитания,  временного периода, вида. Так, например, в раннем миоцене и позднем плиоцене эти животные выглядели по-разному. Общим у них оставалось лишь одно – наличие острых клыков, внешне напоминающих кинжал. Они были меньше, нежели у смилодон, но намного длиннее, чем у представителей современных кошачьих. Впрочем, от них они отличались и размером. Взрослый махайродон был высотой в холке более метра, и весил, около 250 килограммов.

Согласно существующей гипотезе, родиной махайродонов являлся Евразийский континент. Здесь они появились 15 миллионов лет назад, а вымерли около двух миллионов лет назад, уступив место в эволюционной нише гомотериям. Хотя, это всего лишь предположение, не имеющее под собой научной основы. Ясно одно, что род махайродонов распался на две ветви эволюционного развития. Одна из них была представлена более примитивными хищниками, относящимися к виду  Machairodus aphanistus. Что касается второй ветви, то здесь были два, более развитых вида —  обитавший в Евразии Machairodus giganteus, и освоивший территорию Северной Америки — Machairodus coloradensis. У евразийских саблезубых кошек было много общих черт с современными кошачьими. Хотя, если приглядеться, то своей внешностью они напоминали современную гиену. Передние их лапы были длиннее задних, из-за чего спина принимала покатую форму.

Вплоть до конца плиоцена эти саблезубые кошки занимали главенствующее положение в пищевой цепочке существовавшей экосистемы. Они охотились на мастодонтов, а остатки от их пиршеств доставались австралопитекам. Но, стоило исчезнуть одному звену из этой цепочки, как это тут же отразилось на всей системе, которая вскоре рухнула, а вместе с ней исчезли и все ее представители. Вот такая печальная история.

Хотя, это не единственная гипотеза, объясняющая причину вымирания махайродов. Среди ученых бытует мнение, что виной всему явилось слабое здоровье хищников. Если учесть, что на протяжении всей своей жизни им приходилось постоянно напрягать шейный отдел позвоночника, то вполне можно предположить, что по мере взросления, он начинал страдать от остеохондроза. В итоге животное не могло активно охотиться, и погибало. Хотя, и эта гипотеза не имеет доказательной базы. Да, во время удара клыками на позвоночник махайродона действовали огромные осевые нагрузки, которые вполне могли привести к травмам, особенно, если жертва оказывалась намного крупнее его самого. Правда такое развитие событий было маловероятным, и не могло иметь массовый характер.

Похожие материалы:

Оставить комментарий