Навигация: Главная > Жизнь в отдалённом прошлом > Континенты в движении. Пангея.

Континенты в движении. Пангея.

ПангеяЕжегодно расстояние между отдельными континентами меняются: одни из них удаляются друг от друга, другие — приближаются. Эти перемещения влияют на облик Земли.

Когда около 100 лет тому назад впервые заговорили о перемещениях континентов, большинство геологов отказывалосб этому верить. Но сегодня это признанный научный факт. Движутся относительно друг друга не только континенты. В движении находится и вся земная кора. Возникают новые океаны, раздвигающие континенты, и исчезают старые океаны, когда континенты сходятся. Поскольку континенты несут на себе и обитателей, все эти изменения оказали влияние на эволюцию животного мира.

Единый мир.


В настоящее время на Земле есть шесть континентов. Путешествие из Северной Америки в Евразию или из Африки в Австралию — это путь в несколько тысяч километров в открытом море. Но 245 миллионов лет назад, когда началась мезозойская эра, вся суша представляла собой единый суперконтинент, который мы называем Пангея, а остальная часть земного шара была покрыта огромным океаном Панталлас. Этот мир едва ли отличался большим разнообразием живых существ. Теоретически любое животное могло пересечь весь мир, если бы этому животному было по силам преодолевать на своём пути горы и реки.

Движение материков началось тогда, когда сформировалась суша, что произошло за миллионы лет до существования Пангеи. Немногое известно о континентах, существовавших на протяжении этого периода, но несомненно, что они тоже перемещались и что гигантский суперконтинент формировался несколько раз. Один из этих древних гигантских массивов суши носит название Паннотия. Он существовал в вендском периоде, более 650 миллионов лет назад. Просуществовав примерно 100 миллионов лет, он разделился начасти, из которых сформировался затем суперконтинент Пангея.

Объединение отдельных частей.


Континенты перемещаются со скоростью всего несколько сантиметров в год, и таким образом путь, проходимый ими на протяжении жизни одного животного, ничтожно мал. Даже в течение жизни целого вида животных положение континентов почти не изменяется. Но проходят миллионы лет, и путь, проделанный континентами за это время, уже нельзя назвать ничтожно малым. Из-за этого движения суши за такой долгий период времени может происходить изоляция некоторых групп животных, но возможно также и объединение разных фаун.
Южная Америка — превосходный пример того, как движение суши может влиять на эволюцию животных. Ещё примерно три миллиона лет назад это был остров, отрезанный от остального мира около ста миллионов лет. За столь длительный период изоляции здесь развилось множество уникальных животных, включая и некоторых весьма необычных сумчатых и самых крупных грызунов, когда-либо существовавших на Земле. Но когда Южная Америка соединилась с Северной, животные получили возможность перемещаться с одного континента на другой, и многие из коренных млекопитающих Южной Америки в борьбе за выживание потерпели поражение. И всё же до сих пор сохранились признаки, свидетельствующие о том времени, когда Южная Америка была островом, и найти эти признаки совсем не трудно. Сейчас ещё в Южной Америке живёт немало млекопитающих и птиц, нигде больше на Земле не встречающихся.
Миграция животныхНа этой карте показано, как постепенно снижающийся уровень мирового океана позволил животным — и людям тоже — мигрировать из Азии в Северную Америку в конце последнего ледникового периода. Зелёным цветом обозначена суша в том виде, в каком она существует сегодня, а коричневым — участки морского дна, которые были сушей в ледниковом периоде.

Разделившаяся компания.


В глубокой древности движение материков оказало сильное влияние на характер эволюции рептилий. Когда началась эра процветания рептилий, Пангея ещё существовала. Вот почему так много семейств рептилий было найдено на огромных пространствах Земли. Но после «раскола» суперконтинента некоторые группы рептилий развивались в особых, специфических регионах мира. Один из примеров таких «локальных» рептилий — цератопсы, группа рогатых динозавров, ареал которых ограничивался Северной Америкой и Монголией; другой группой были сегнозавры — маленькое семейство, следы существования которого были обнаружены только в Азии.
Карта расположения листозавровПеремещение континентов объясняет нам, почему следы некоторых доисторических животных можно в настоящее время найти в разных регионах мира. На карте слева показаны места, где были найдены окаменевшие остатки листозавров, которые обитали почти на всём пространстве суперконтинента Пангеи более 220 миллионов лет назад. После того как эти животные вымерли, бывший ареал их обитания разделился на отдельные части вследствие перемещения континентов.

Мосты через моря.


Перемещения континентов влияли и на климат планеты. Это влияние могло выражаться в изменениях направлений морских течений, которые переносят тёплую воду из тропиков в другие части света. Движение континентов также сказывалось на ледяном покрове Земли, потому что ледовые шапки могут сформироваться только на суше. Если бы вблизи полюсов Земли не было континентов, полярное море замёрзло бы, но толстые ледовые шапки не сформировались.

Что касается животных, то для них ледяной покров Земли имеет очень важное значение. Чем больше льда в ледовых шапках, тем холоднее и суше становится климат. В то же время снижается уровень Мирового океана, так как замерзает такая большая масса воды. Если уровень моря снижается достаточно сильно, то обнажаются части морского дна, что позволяет животным мигрировать по суше на соседние материки. Это произошло во время последнего ледникового периода, когда животные из Азии достигли Северной Америки по дну Берингова моря.
Листозавр относится к группе зверообразных пресмыкающихся, живших в поздней перми и раннем триасе.

2 комментария к статье “Континенты в движении. Пангея.”

  1. рита:

    спасибо огромное выручили.

  2. Александр:

    Доступно, интересно и, при этом ёмко изложено. Спасибо вам большое.

Оставить комментарий